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Au moins 31 morts lors d'une distribution de nourriture

Il y a souvent foule, au Nigéria, comme ici lors d'un marché à Isale-Eko (Photo prétexte). © KEYSTONE/EPA/AKINTUNDE AKINLEYE
Il y a souvent foule, au Nigéria, comme ici lors d'un marché à  Isale-Eko (Photo prétexte). © KEYSTONE/EPA/AKINTUNDE AKINLEYE
Il y a souvent foule, au Nigéria, comme ici lors d'un marché à Isale-Eko (Photo prétexte). © KEYSTONE/EPA/AKINTUNDE AKINLEYE
Il y a souvent foule, au Nigéria, comme ici lors d'un marché à  Isale-Eko (Photo prétexte). © KEYSTONE/EPA/AKINTUNDE AKINLEYE


Publié le 28.05.2022
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Au moins 31 personnes ont été tuées samedi lorsqu'une bousculade qui a éclaté dans le sud du Nigeria. La foule était réunie pour une distribution de nourriture organisée par une Eglise, a déclaré la police.

Des chaussures et des sandales gisaient sur le sol après la catastrophe dans la ville de Port Harcourt, dans l'Etat de Rivers, ont affirmé la police et des témoins.

"Malheureusement, la foule est devenue agitée et incontrôlable et tous les efforts déployés par les organisateurs pour ramener le calme ont échoué, d'où la bousculade", a déclaré la police dans un communiqué. "Au total, 31 personnes ont perdu la vie dans la bousculade".

Des images publiées sur les réseaux sociaux et vérifiées par l'AFP montrent des familles en pleurs et s'occupant de blessés, dont de nombreux enfants, devant l'hôpital militaire de la ville.

Porte étroite

La police a annoncé l'ouverture d'une enquête criminelle pour déterminer les circonstances exactes du drame.

"Une foule énorme venant de l'extérieur a déferlé dans le (polo) club par une porte étroite, ce qui a provoqué la bousculade", a déclaré à l'AFP un responsable local de l'Agence nationale de gestion des urgences, Godwin Tepikor. "Les blessés et les morts ont été évacués vers l'hôpital et la morgue".

Les responsable de l'Eglise n'étaient pas joignables dans l'immédiat pour réagir.

L'événement était organisé par l'Eglise King's Assembly pour offrir de la nourriture et diverses fournitures aux indigents sur un terrain du club de polo de la ville pétrolière.

Précédents

Ces dernières années, le Nigeria a connu plusieurs tragédies lors de bousculades liées à des distributions de nourriture, notamment en 2021 lors d'une opération organisée par une agence humanitaire dans l'Etat du Borno, dans le nord du pays, où sept femmes sont décédées après avoir été piétinées par la foule.

La bousculade de samedi matin est survenue alors que les dirigeants du Parti démocratique populaire (PDP), principal parti d'opposition, se réunissaient à Abuja, la capitale, pour choisir leur candidat à la présidence de 2023 parmi plusieurs responsables, dont le gouverneur de l'Etat de Rivers, Ezenwo Nyesom Wike.

Port Harcourt est le principal hub pétrolier du Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique et premier producteur d'or noir du continent.

Malgré ces richesses en hydrocarbures, quatre Nigérians sur dix vivent sous le seuil de pauvreté, selon un récent rapport de la Banque mondiale.

Une situation aggravée par la crise ukrainienne qui a fait flamber le coût des denrées alimentaires et du carburant, affectant les approvisionnements en blé et en gaz.

ats, afp

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