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Vague de froid sous les tropiques: le Brésil grelotte

De la neige est tombée dans l'Etat méridional de Santa Catarina (archives). © KEYSTONE/AP/MYCCHEL LEGNAGHI
De la neige est tombée dans l'Etat méridional de Santa Catarina (archives). © KEYSTONE/AP/MYCCHEL LEGNAGHI


Publié le 20.05.2022
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Le Brésil, pays tropical, subit dans sa moitié sud une vague de froid inhabituelle pour un mois de mai, dangereuse pour les sans-abri et les cultures. Avec 1,4 degré Celsius, la capitale Brasilia a enregistré jeudi la température la plus froide de son histoire.

Sur la page principale du site de l'agence météorologique Inmet, une carte du Brésil montre toute la moitié sud colorée en orange, avec en légende la mention: "vague de froid (danger)", alors que l'hiver austral ne commence officiellement qu'à la fin juin.

À São Paulo, plus grande mégalopole d'Amérique latine, le thermomètre a affiché 6,6 degrés mercredi matin, un record pour un mois de mai depuis 1990, avec un ressenti de - 4 degrés.

Un sans-abri de 66 ans est décédé mercredi, après avoir fait un malaise dans la file d'attente d'un centre de distribution de nourriture. Selon les médias brésiliens, il avait passé la nuit dans la rue.

Cyclone Yaketan pointé

La mairie de São Paulo a annoncé en début de semaine l'ouverture de 2000 places supplémentaires dans des sites d'hébergement d'urgence, portant la capacité totale à environ 17'000. Mais la capitale économique du Brésil compte près de 32'000 sans-abri, deux fois plus qu'en 2015 et 31% de plus qu'il y a trois ans, avant la pandémie due au coronavirus.

Avec une température minimale autour de 12 degrés jeudi à Rio de Janeiro, on est encore loin de voir une invasion de pingouins sur la plage de Copacabana, mais de nombreux Cariocas ont sorti de leurs armoires les pulls épais, voire les anoraks.

Dans l'Etat méridional de Santa Catarina, qui enregistre depuis plusieurs jours des températures inférieures à 2 degrés, la neige a fait le bonheur des touristes.

Selon Estael Sias, spécialiste de l'agence météorologique Metsul, cette vague de froid "atypique pour cette période de l'année" est due au cyclone Yakecan, qui a touché le sud du Brésil et l'Uruguay et a "poussé des masses d'air polaire" plus au nord, à l'intérieur des terres". "Ce cyclone est une anomalie, qui rentre certainement dans le cadre des événements extrêmes liés aux changements climatiques", précise-t-elle.

ats, afp

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