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Aux temps glorieux du roi Charbon

Le Vieux Roi Charbon, une allégorie populaire tirée de l’Illustrated London News (1859). © Illustrated Papers Collection/DR
Le Vieux Roi Charbon, une allégorie populaire tirée de l’Illustrated London News (1859). © Illustrated Papers Collection/DR
Aux temps glorieux du roi Charbon
Aux temps glorieux du roi Charbon
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Publié le 15.10.2021

Du règne de Victoria à la Seconde Guerre mondiale, l’Angleterre a bâti son hégémonie sur la houille

Pascal Fleury

Grande-Bretagne » L’allégorie populaire du Vieux Roi Charbon, tirée de l’Illustrated London News du 1er janvier 1859, résume à elle seule l’importance que ce combustible avait prise durant la révolution industrielle en Angleterre. Entouré de savants, ingénieurs, mineurs et ouvriers, le monarque éclairé, affublé d’une pelle comme sceptre, dominait le monde.

Il est vrai que depuis la création du Coal Exchange – la Bourse du charbon, dont le nouveau bâtiment a été inauguré en grande pompe et en présence d’un demi-million de spectateurs en 1849 à Londres –, la houille s’était imposée comme le moteur de l’industrie et la source énergétique incontournable des ménages anglais. Elle contribuait non seulement à l’hégémonie de l’Empire brit

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