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Jeux d’esprit sous Charlemagne

Jérôme Gavin et Philippe Genequand publient un livre sur des énigmes mathématiques médiévales

Faire traverser un fleuve à un loup, une chèvre et des choux? Cette énigme du livre est illustrée dans un psautier du XIIIe ou XIVe siècle. © Bodleian Library/DR
Faire traverser un fleuve à un loup, une chèvre et des choux? Cette énigme du livre est illustrée dans un psautier du XIIIe ou XIVe siècle. © Bodleian Library/DR

Tamara Bongard

Publié le 18.01.2022

Temps de lecture estimé : 4 minutes

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Sciences » «Un bœuf qui laboure toute la journée, combien de traces laisse-t-il dans le dernier sillon?» Pour résoudre cette colle, certains se mettront à dessiner, d’autres sortiront leurs plus belles équations. La réponse ne demande pourtant qu’un peu de réflexion: l’animal ne laisse aucune empreinte, puisque ses pas sont effacés par la charrue. Logique, cet instrument aratoire est généralement placé après les bovins, si on prend les choses dans le bon ordre. Ce que nous allons faire ici.

Cette devinette fait partie des Propositiones ad acuendos juvenes (Les problèmes pour aiguiser l’esprit des jeunes), une collection de 53 problèmes médiévaux retrouvés sur douze manuscrits, rédigés entre le IXe et le XVe siècle et qui titille la curiosité des scientifiques depuis longtemps. Jér

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