La Liberté

Le chef-d’œuvre de Mathieu van der Poel

Publié le 20.03.2023

Temps de lecture estimé : 2 minutes

Cyclisme » Le Néerlandais a remporté Milan-Sanremo 62 ans après son grand-père Raymond Poulidor.

Soixante-deux ans après son grand-père Raymond Poulidor, le Néerlandais Mathieu van der Poel a remporté en solitaire samedi Milan-Sanremo après un numéro impressionnant dans le Poggio. Le coureur d’Alpecin a fait la différence juste avant le sommet du Poggio, à cinq kilomètres de l’arrivée, pour devancer de 15 secondes un groupe de trois autres superstars, réglé au sprint par l’Italien Filippo Ganna devant le Belge Wout Van Aert et le Slovène Tadej Pogacar.

C’est la troisième victoire pour van der Poel dans un des cinq monuments, soit les classiques les plus prestigieuses du calendrier, après ses succès sur le Tour des Flandres en 2020 et 2022. C’est aussi un nouveau clin d’œil à son papy, le légendaire «Poupou», disparu en novembre 2019 à l’âge de 83 ans et dont il était très proche. Pas de larmes cette fois, comme en 2021 lorsqu’il avait pris le maillot jaune du Tour de France qui s’était toujours refusé à son aïeul après sa victoire à Mûr-de-Bretagne. Mais une profonde satisfaction de figurer désormais avec son grand-père français au palmarès de «la Classicissima», la plus longue course de l’année, 294 km d’une procession assommante avant le puissant shoot d’adrénaline dans le final.

«J’ai entendu que Milan-Sanremo avait été le seul monument qu’il ait gagné. C’est sympa de gagner le même. C’est toujours très spécial de gagner cette course. Elle n’offre pas beaucoup d’occasions. De grands champions n’ont jamais gagné ici. Je suis fier de l’avoir fait», a-t-il raconté, sans effusion particulière.

«Van der Poelidoer» a été plus démonstratif sur son vélo lorsqu’il a fait la différence au sommet de la dernière ascension, le mythique Poggio, après avoir contré Pogacar qui avait placé une première attaque pour rendre justice au gros travail de son équipe UAE. ats

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